Από τους δημιουργούς του Entwined, έρχεται το Concrete Genie, ένα ακόμα ιδιαίτερο παιχνίδι για την κονσόλα της Sony. Μετά από πολλά χρόνια σε ανάπτυξη, το Concrete Genie καταπιάνεται με το bullying, τις αιτίες και τις συνέπειες του και επιχειρεί να σας βάλει στον κόσμο του μέσω της ζωγραφικής.








Developer: Pixelopus
Publisher: Sony Interactive Entertainment Europe
Διάθεση: Sony Hellas
Κονσόλα: PS4 Pro (1080p Output)
Έκδοση παιχνιδιού: 1.02
PSN Store



Πλοκή


Το παιχνίδι μας βρίσκει στην Denska, μια μολυσμένη, ερειπωμένη πολη στην οποία περιφέρεται μόνο μια συμμορία bullies. Το πως συνέβη αυτό και γιατί οι κάτοικοι την εγκατέλειψαν το ανακαλύπτουμε σιγά σιγά μέσα από παλιές εφημερίδες.

Ο πρωταγωνιστής μας ονομάζεται Ash, είναι ένα παιδί στην εφηβεία, του οποίου του αρέσει να επισκέπτεται την πόλη των παιδικών του χρόνων και να σκιτσάρει στο τετράδιό του.

Η ιστορία ξεκινάει όταν η συμμορία των bullies σκιζει το τετράδιο του Ash, τον κλειδώνουν στο τελεφερίκ κα τον στέλνουν στο β€œστοιχειωμένο φάρο”. Εκεί ο Ash συναντά την Luna, ένα πνεύμα που παίρνει τη μορφή του σχεδίου του και ζητάει τη βοήθειά του. Τον οπλίζει με ένα μαγικό πινέλο το οποίο μπορεί να δώσει ζωή στα σχέδιά του, να διώξει το σκοτάδι και να επαναφέρει τη Denska στην αρχική της κατάσταση.






Gameplay


Για να το κάνετε αυτό, θα πρέπει να επισκεφθείτε κάθε περιοχή της πόλης, να μαζέψετε τις σελίδες από το τετράδιό σας και να τις χρησιμοποιήσετε για να διώξετε το σκοτάδι.

Το gameplay αλλά και το gameplay loop τoυ τίτλου είναι εξαιρετικά απλοϊκό. Σε κάθε περιοχή σχεδιάζεται διάφορα σκίτσα στους τοίχους όπου υπάρχουν σβηστά φώτα. Καθώς ανάβετε τα φώτα το σκοτάδι εξαφανίζεται.

Πέρα από το να διώχνει το σκοτάδι με τις ζωγραφιές του, το πινέλο δίνει την ικανότητα στον Ash να δώσει ζωή στα Genies, φανταστικά πλάσματα που είχε σκιτσάρει όταν ήταν μικρός στους τοίχους της Denska.



Τα genies χωρίζονται σε genie της φωτιάς,του ηλεκτρισμού και του αέρα, το καθένα με τις δικές του μαγικές ικανότητες αναλόγως το στοιχείο στο οποίο ανήκουν. Τα genies τις φωτιας καταστρέφουν τα διάφορα εμπόδια που θα συναντήσετε στο δρόμο σας, του ηλεκτισμού ενεργοποιούν πόρτες και levers και του αέρα χρησιμοποιούν τις δυνάμεις τους για να μετακινήσουν αντικείμενα. Με αυτό τον τρόπο λύνετε τα puzzles και αφαιρείτε τα όποια εμπόδια απαντήσετε.

Ωστόσο, για να σας υπακούσουν σας ζητάνε να τους σχεδιάσετε συγκεκριμένα σχέδια στους τοίχους. Άπαξ και το κάνετε, θα σας ακολουθούν όπου τους πείτε, ενώ θα σας ανταμείψουν με μια αναβάθμιση στο πινέλο σας η οποία μπορεί να αφαιρέσει το σκοτάδι από τους τοίχους.

Τα σκίτσα που σας ζητάνε τα genies θα τα βρείτε διάσπαρτα στην πόλη, μαζί με άλλα, δευτερεύουσας σημασίας, με τα οποία μπορείτε να να κάνετε customise τις δημιουργίες σας και να έχετε μεγαλύτερη ποικιλία στις τοιχογραφίες σας.

Γενικά αν και έχει αρκετές ωραίες ιδέες και η υλοποίησή τους είναι καλή, το Concrete Genie (σκόπιμα ίσως) δεν προσπαθεί για το β€œκάτι παραπάνω” που θα το ανέβαζε σαν εμπειρία, είτε στο κομμάτι της ιστορίας είτε στο gameplay.

Η ιστορία του, αν και περνάει σωστά μηνύματα και καταπιάνεται με σημαντικά θέματα, ειδικά αν αναλογιστούμε ότι το παιχνίδι απευθύνεται και σε άτομα μικρής ηλικίας, μένει σε πολύ επιφανειακό επίπεδο.

Το gameplay επίσης έχει μια πολύ καλή βάση και είναι καλοφτιαγμένο γι αυτό που είναι, αλλά θα μπορούσε να εμπλουτιστεί με περισσότερα στοιχεία.

Για παράδειγμα, ο τίτλος παίζει με την ιδέα του να κάνουν interact τα genie σας με τα υπόλοιπα σχέδιά σας (να φάει πχ ένα μήλο που θα ζωγραφίσετε). Ενώ αυτό θα μπορούσε να ήταν ένα νέο mechanic που θα εμπλούτιζε τους γρίφους, το gameplay και τον κόσμο του παιχνιδιού, στην τελική παραμένει στάσιμο.

Η μόνη εξαίρεση και πολύ ευχάριστη έκπληξη όπου το Concrete Genie δείχνει ότι θα μπορούσε να είναι μια πολύ πιο πλούσια εμπειρία, έρχεται στο τελευταίο μισάωρό το, όπου ο τίτλος αλλάζει ριζικά και αποκτά πολλά στοιχεία action, με νέες ικανότητες που του προσδίδουν ένα διαφορετικό ύφος.




Εκεί που πραγματικά κερδίζει το Concrete Genie είναι το ότι το βασικό στοιχείο του, το να ζωγραφίζεις μια νεκρή πόλη και να της δίνεις ζωή, το κάνει πάρα πολύ καλά. Υπήρξαν στιγμές που το παιχνίδι σε τραβάει να ζωγραφίσεις κάτι που είναι όντως όμορφο ακόμα και σε περιοχές που δεν είναι απαραίτητο να το κάνεις για να συνεχίσει η ιστορία, απλά για να βελτιώσεις το περιβάλλον.Το ίδιο συμβαίνει και με τα genies. Θεωρητικά θα μπορούσε κάποιος να χρησιμοποιήσει μόνο ένα σχέδιο genie μέχρι το τέλος. Στην πράξη ωστόσο, η πληθώρα των επιλογών που έχει ο τίτλος σας προκαλεί για να δοκιμάσετε διάφορους συνδυασμούς. Όλα αυτά σε συνδυασμό με το πόσο εύκολο είναι να έχετε ένα εντυπωσιακό αποτέλεσμα και την άριστη ατμόσφαιρα της Denska, σε κάνει να ψάχνεις δικαιολογίες για να επιστρέψεις στο κόσμο του.

Ο χειρισμός του παιχνιδιού όσον αφορά το σχεδιασμό βασίζεται στο gyroscope του DualShock 4. Πατώντας το R2 μπαίνετε στο paint mode, όπου αναλόγως τις κινήσεις σας αλλάζετε την κλίση και το μέγεθος των σκίτσων σας. Ο χειρισμός είναι μεν ακριβής αλλά λίγο άχαρος δε. Αν κάποιος δεν βολεύεται με τα Sixaxis controls, υπάρχει και επιλογή για χρήση του αναλογικού μοχλού.



Το παιχνίδι δεν παρουσιάζει κάποιο ουσιαστικό βαθμό δυσκολίας, είτε στα puzzles είτε στο platforming κομμάτι του. Ακόμα και όταν σας ζητούν τα genie να σχεδιάσετε κάτι συγκεκριμένο, το παιχνίδι δεν σας περιορίζει στο πως θα είναι το τελικό αποτέλεσμα, αλλά σας αφήνει ελεύθερους να δημιουργήσετε το σχέδιο όπως εσείς το φανταστείτε.

Το πιο απαιτητικό κομμάτι του τίτλου είναι τα puzzles του, χωρίς αυτό να σημαίνει ότι είναι δύσκολα. Στην καλύτερη, θα κληθείτε να καταστρέψετε εμπόδια που μπλοκάρουν την πορία του genie σας ή να το καλέσετε με το L1 από το ένα σημείο στο άλλο.

Όσον αφορά τη διάρκεια του τίτλου, θα σας πάρει μόλις 5-6 ώρες για να δείτε όλη την ιστορία, ενώ το replay value είναι ελάχιστο εκτός αν κάποιος έχει πιο δημιουργικό χαρακτήρα και θέλει να πειραματιστεί με τα σκίτσα και το photo mode.

Το παιχνίδι πέρα από το story mode έχει και VR mode το οποίο μπορεί να σας απασχολήσει για άλλη 1,5 ώρα περίπου.




Γραφικά / Ήχος


Το εικαστικό και ηχητικό κομμάτι είναι ξεκάθαρα το δυνατό χαρτί του τίτλου, και εκεί φαίνεται ότι έχει δοθεί η μεγαλύτερη έμφαση. Η ομάδα ανάπτυξης κατάφερε να δημιουργήσει μια πόλη η οποία είναι ταυτόχρονα ένα μέρος που δεν θα θέλατε να ζήσετε, αλλά βγάζει μια αύρα θαλπωρής και σας προκαλεί να την εξερευνήσετε. Πέρα από τα ingame γραφικά, το παιχνίδι έχει και αρκετά cutscenes που είναι animated στο χέρι.

Η δυνατότητες και οι συνδυασμοί που έχετε για να ζωγραφίσετε την πόλη και να κάνετε customise τα genies σας είναι πάρα πολλοί και καλαίσθητοι, με αποτέλεσμα να είναι πολύ εύκολο να βγάλετε ένα εντυπωσιακό αποτέλεσμα.

Στο κομμάτι του ήχου το παιχνίδι έχει ταιριαστά και ιδιαιτερα χαρακτηριστικα ηχητικά εφέ ενώ πάρα πολύ καλή δουλειά έχει γίνει και στο κομμάτι της μουσικής από τον Sam Marshall (Entwined).



Για όσους τους αρέσει το artstyle του παιχνιδιού, αξίζει ιδιαίτερα η Deluxe έκδοση του παιχνιδιού, οι οποία σας δίνει σε ψηφιακή μορφή το soundtrack και το artbook του παιχνιδιού. Εναλλακτικά, το soundtrack μπορείτε να το βρείτε ήδη στα Apple Music / Spotify.





Παρά τις αδυναμίες του, το Concrete Genie κάνει περισσότερα πράγματα σωστά απ’ ότι λάθος. Φαίνεται ότι είναι καλοφτιαγμένο, με ιδιαίτερο artstyle, αλλά κάτι η μικρή διάρκεια, κάτι το υπερβολικά απλοϊκό gameplay, σου αφήνει την αίσθηση ότι η ομάδα ανάπτυξης είχε και άλλα πράγματα να δώσει. Αξίζει ωστόσο να του αφιερώσετε το χρόνο σας, να το αφήσετε να σας ταξιδέψει στον κόσμο του και να δημιουργήσετε σε έναν εντυπωσιακό τίτλο με νόημα.




Βαθμολογία
: 7,5/10